太极养生

太极拳养生在柔

时间:2014/2/7 15:33:11  作者:网络  来源:网络转载  查看:89  评论:2

太极拳养生在柔


 「流水不腐、户枢不朽」是养生基础吗?
结合各方面的研究,太极拳对中枢神经系统、消化系统、心脏血管及呼吸系统都有正面的影响;较具体的讲法是,它可以降血压、降胆固醇、提升体内物质代谢、延缓关节退化及改善骨质疏松的现象等。可是,这些优点,其它运动都能达致,非太极拳所独有。
从生理角度看,人有四肢、关节,自然就有活动四肢、关节的需要。所以,当我们说太极拳具备「流水不腐、户枢不朽」的养生效应时,其实我们没有针对性地说明太极拳养生的玄机。那么,究竟甚么才是太极拳养生的元素呢?
下面让我们从「柔」的概念看其养生效应。

太极拳要用柔吗?
一般人都有一个共识是,太极拳具备「柔」的性质。亦因为太极拳有柔的性质,许多人以为,太极拳的养生原理就从柔中来。不错,这个讲法来由自有,且能引经据典。老子说「天下莫柔弱于水,而攻坚强者莫之能胜」,又说「专气致柔,能如婴儿乎」、「坚强者死之徒;柔弱者生之徒」等,都反映了「柔」是被推崇的一面、「刚」是被舍弃的一方。于是,我们练太极拳就要「取柔弃刚」,但用「柔」来演练又如何达至养生效果呢?
虽然老子说「柔能胜刚」(天下之至柔,驰骋天下之至坚),但我们也许也可以这样反问:
「咦,李老哥,你不是说刚与柔是现象界『二』的两大元素吗?(见『有无相生,难易相成,长短相形,高下相倾』)若刚与柔平起平坐,互相生克,为何你又说『柔』比『刚』优胜呢?太极图中的黑白二鱼不是半斤八両吗?不见得白比黑多、柔比刚强啊!」
原来,老子有一条由道创生万物的理路,当中显示了「柔」的高度价值。那是「道生一、一生二、二生三、三生万物」。「一」可作太极解,「二」是天地或阴阳,「三」是「冲和之气」。进而言之,「一」与「三」亦相同,太极未动为「一」,太极动则为「三」。当我们讲现象,就是「三」以后的事。每落于现象的一切东西,都有二元性质,即是有「长短相较、高下相倾」,也暗示刚柔互济互用,在这层次,刚与柔当无孰高孰低之说。
不过,老子所讲「柔能胜刚」的「柔」,指的是「冲和气」的「柔」而不是落于二元对待的「柔」。万物从「三」出,故作为「三」的「冲和气」必然高于万物所具刚柔属性中的刚或柔。「冲和气」是宇宙本源在衍生形质万物过程中的第一层「气态」。老子所要求的,是这种本源之气,称「元气」。所以老子要我们「复归于婴儿」。
太极拳要打出「柔」,就是要我们把动作提升到一个境界,即太极境界。它有着冲和气之柔。由这里开始,我们便有可能踏进养生之门。因为,太极或「冲和气」是造化生命之源。
 
柔能产生防治疾病的荷尔蒙
我们疾病的来源,或多或少由情志因素引起,中医说七情六欲是疾病之源,还指出「怒伤肝、恐伤肾、思伤脾、喜伤心、悲伤肺」。七情所伤者是体内气机的紊乱,失去柔和之常态。香港人生活繁忙,工作压力大、工作量过度,形躯疲惫而睡眠不足,烟酒过多,或暴饮暴食,加上运动缺乏,大多是伤肝、伤肾的形态。当中,生活的紧张和压力,是导致疾病的主要因素。
当我们发怒,我们将产生去甲肾上腺素(noradrenalin)。当我们惊恐忧虑,我们会分泌肾上腺素(adrenalin)。本来,体内产生这些荷尔蒙,对生存有特定的意义。例如,当我们在郊野当中看到一条蛇,我们实时分泌出肾上腺素,整个身体有关与蛇作战的官能得到唤醒,例如交感神经亢奋,大脑出现β波,心跳急促、肌肉紧张、呼吸加快,活性氧增加,专注力加强等一系列作战的准备。不过,今天这些肾上腺素的出现,不再是原始社会为求生存而自保的当下,而是发生在办公室政治、忧柴忧米的生活压力之中。人先天就有一个免疫机制,只是,在超过正常的负荷下,这个机制将无能为力。一般程度的压力,我们在分泌肾上腺素、去甲肾上腺素之余,也同时会诱发血清素(serotonin)的出现,予以平衡。但日积月累的工作压力,生活的无奈与沉重的精神负担,这些肾上腺素、去甲肾上腺素将变成体内囤积的毒素,成为摧毁生命的计时炸弹。
练习太极拳时,我们把柔的概念加入于动作中,便能为身体提供一个舒缓神经的空间。神经得到松驰、冲和之气充满整个身体,其实就是引领身体到一个相对正常、或使免疫系统恢复之机制中。三十分钟的缓慢柔和的太极拳演练,将会把大脑紧张的神经静化,副交感神经得到作用,血压降低、肌肉松弛、呼吸深长、α波(或低至θ波)主导,大脑分泌出脑内吗啡系荷尔蒙(enkephalin及β-endorphin)、活性氧减少,从而消除或防治因精神压力引起的顽固疾病。

柔是真炁的载体
太极拳要练得好,并不是肢体动作是否有如武术金牌的选手的规格——落地跌叉、最好一字马,腾空二起腿,蹬脚要高要直等。相反,我们练习的目的是一个「气」字——一个属于「冲和气」的「柔」。打太极拳应该以炼气方向做到最好,而不是形式上的执着。当然,因循技击意义的拳架是不能忽视的。老子说「专气致柔」,有专注力的柔和动作可以使体内气脉流畅。从传统的修炼工夫说之,冲和气输布周身,在每个招式的凝注运作之中,我们可以做到「凝神入气」。这种工夫,打坐炼气用之甚勤,亦是顿入「玄关」之窍门。到此,它既是太极,又是无极;既是回光之路,又是圣胎之象。在太极拳,如能做到神气合一,练者所达之境界经已超越一切常用语句所谓的「以意行气」工夫。那就是「真意」,是一种有意与无意之间的「感动」,「真炁」由此导出。真炁是一种后天修炼得来的「元气」,是人体隐藏深处的第二部发电机,用来对付顽强的疾患,也是支撑体内一切有形气机的源头。
太极拳犹如打坐,若能达至太极之至柔之境,就有真炁化生。日积月累的太极拳演练,将有可能炼「气」成「炁」,为身体提供高层次的生命素质。至此,有病医病、无病养生,不言而喻矣。
当我们打太极拳,是否能做到太极恍惚的境界?所谓「静亦定、动亦定、无将迎、无内外」(程颢《定性书》),动中求定方见玄关,进入玄关才有真炁萌生。当肢体挥洒自如,圆融无碍,无有凹凸处,冲和氤氲之气遍布全身,神入气中,形神合一,实时体验到愉悦之快感,才是脑内啡分泌之时。问题是,你能否做到?


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