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从练太极拳认识美国人

时间:2018-3-15 9:43:25  作者:晓梅  来源:文心  查看:17  评论:0
 
 
文/晓梅
2017年03月09日,星期四
 
  如果说“从练太极拳或认识中国人”、“从跳广场大妈舞认识中国人”,没有人会觉得奇怪,因为太极拳和广场大妈舞都是中国的元素。可是,人们或许以为在美国练太极拳的人是华人和极少数搞体育的洋人(这里说的洋人或美国人指在美国的非华裔)、会疑惑从练太极拳怎么能认识美国人呢?且听我道来。
 
一、公园里的太极拳团体
 
  2000年秋换工作后,我的单程通勤时间从一个多钟头缩短为十分钟,感觉时间一下子多了不少。除了去周末中文学校,还想再做点什么运动。我开始学跳交际舞,还参加过几次公司里的Aerobics(健身操)活动。一位朋友告诉我,我家附近小公园的篮球场有一群人周末打太极拳。我觉得打太极拳动作缓慢,锻炼的强度太小,适合老年人,自己还没到年龄;而且,我怕加入一个团体,时间不自由,就没有去。过了一年,朋友又动员我参加,说那个团体很松散,可晚来早走,也没有旷课、请假等说法,并以自己为例,说她也时去时不去。我有点动心,但还是兴趣不大。在我犹豫中,天渐渐冷了,那个团体冬天暂停活动,我也就乐得周末早晨继续睡懒觉。
 
  直到2002年3月,公婆来了,我不大好意思睡懒觉了。有一天早上起来,想到朋友的话,便走到那个公园去看看。到那发现在篮球场一侧打拳的竟是一些洋人,且以黑人居多!再看,里面的一个篮球架下还有一些人聚在一起打拳。原来,一个操场有两个太极拳团体在同时活动。来自台湾的教头Eric带领的团体以中老年为多,大部分是华人,也有几个洋人。这些人主要练习中国国家编制的标准太极套路,打拳时多数动作不太规范;而洋人团体大多是青壮年人,穿着黑色的太极服,习传统套路,练起来颇专业。比较起来,两个团体的水平高下立见。以我在大学体育课上所学的那三招两式,只能参加华人团体、跟着教头比划。
 
从练太极拳认识美国人
我们的太极俱乐部(图片来自俱乐部的网页,男士是教头Eric)
 
  洋人团体的教头是个黑人,每次来了,先在地上点燃一根香,顿时周围有了“气场”。其他人到来后,不像我们这边围在一起开聊,而是立即各自拉开架势开练。他们的热身活动也不似我们一起拍拍打打,而是各显神通。有人手上挂着水瓶站桩、有人对着大树捶打、有人拿着像是古代的兵器样的家伙左右开弓、有人四肢着地快速横爬。后来,熟悉了,知道教头是个退休警察,曾专程去中国学过拳。他身体可能有伤病,有一阵子走路一瘸一拐的,但打太极的一招一式十分了得,还能说点中文,有时还过来纠正一下我们的动作呢。
 
  那个团体在两个公园轮流活动,我想大概是应一些成员的要求吧,因为人们在这里住得比较分散,有的要驱车近一小时才能来。另外,他们每次都差不多同时到场离场,我感觉人家不像我们这边这样松散,这个来了,那个走了。
 
  看到洋人们克服种种不便,比我们这些华人还认真地操练中华武术,我真感动,也受到了感染。起初一段时间,我早晨会将窗帘拉开一个小缝,如果看到下雨,瞬间心里那个乐呀,立马窜回被窝。因为来去自由,有时我就磨蹭着不想准时去,婆婆还上楼敲门提醒我。但是,后来我锻炼的自觉性越来越高,就怕天下雨,不能不说,动力的一部分来自这些异族拳友。
 
从练太极拳认识美国人
和我们在同一个篮球场打太极的洋人团体在热身。
 
二、我的太极拳洋老师
 
  一天,拳友陈先生说,有一个老美在镇上的新图书馆大厅教太极拳,我很好奇这是一个什么样的人物。我们这个团体冬天时曾经申请利用图书馆的室内空间做锻炼,但没能成功。我想,这人有何等功力,竟能占据图书馆那么一大块宝地?
 
  那天到了落成不久的镇图书馆,看到一个六、七十岁的白人在宽敞明亮的大厅里教拳。我一看他打的是八十八式,就知道这个人练的年头不短。学太极拳以后,我才明白,以前关于打太极是老人运动的认识是不对的,因为,身体好才能把动作做到家,而且要记住那些套路并不容易,所以,学太极还得趁年轻才行。仅从这人能记住八十八式这一点,我就佩服他。再看他的举手抬足,确实有太极的味道,于是我立即加入了学拳的队伍。刚好这个团体的习拳时间和中文学校以及Eric团体的时间不冲突,下课后我跟这位叫作Todd的老师表明要跟他学拳。
 
  Todd骄傲地给我看一位华人太极高手的资料,说那是他的老师。他每周两次来我们镇图书馆;一次去另外一个地方,也是为了照顾住得离图书馆较远的人。除了义务教拳,Todd的还定期去参加有关机构组织的太极拳研习营,一去好几天,看得出来,打太极拳是他生活的重要组成部分。
 
  Todd每年组织拳友给图书馆捐款,以感谢图书馆对这个团体活动的支持。在Todd的学生中,白人居多,也有其他族裔,显示了族裔上的多样性。此外,Todd教拳不强调基本功,所以让人感觉入门很容易,参加人数较上面说的那个黑人教练的团体多,每次周末练习时,大厅里站满了人,成为图书馆的一景。这几点可能是Todd这个团体能够长期获得官方(图书馆属于政府机构)青睐的原因吧。
 
从练太极拳认识美国人
Todd在给小班上课。
 
  至今,我还能收到Todd的电子邮件,他或是通知拳友们活动时间或场地的变化,或是提醒大家捐款等事项。看到他的邮件,我就会想起这位对中华武术怀着虔诚和敬仰的老师。今年已是Todd在普兰斯堡图书馆教练太极的第八个年头。我对Todd在传播中华武术、帮助美国民众用太极拳强身健体方面的努力感到敬佩。
 
三、“比武场”上的老太太与弟子们
 
  在Eric的带领下,我们这个以社区公园为锻炼场地的团体经常参加镇上的活动,算是社区文化活动的积极分子。每年,他还带领几个“精兵强将”参加“比武”活动,其实就是与其他武术爱好者团体交流。我学了几年后,有幸被Eric选中,参加过这样的活动,见识到普通老美练太极的另一种场面。
 
  2010年5月1日,我们几个到了附近城镇的一个室内活动场馆。只见天花板上吊着几个红灯笼,还有两个带图案的白灯笼。正面墙上挂着一个立轴画布,黑色背景,上面一条绿色的大龙、下面一条褐色的小龙在蓝色的波涛上摇头摆尾,图上还有黑白二色的太极图。两旁各有一条红色的立轴画布,但是没有字,我想这是不是代表“对联”呢?总之,在浓厚的中国气息里还有点别的什么。
 
从练太极拳认识美国人
洋人们的演练非常认真。
 
  我们到达时,已有二、三十人在里面练着,大都是洋人,而且以往除了在中文学校,见到习太极的都是成人,而这里竟然有儿童的身影。看到孩子们专著地盯着别人的动作的样子,我想,中华武术的香火传到海外,能有洋人接续、传承给他们的后代,真是好事。
 
  比武会开始了,几个人分别手持各色家伙,轮番上场。场子里一会儿棍棒、一会儿刀剑,还有带钩的兵器,好不热闹。尽管大家装束各异,武艺不一,但个个架势十足、威风凛凛。有人赤足上阵、有人绑着头带,比试时兵器作响,夹杂着吼声,更显得带有杀气。相比起来,我们的华人组太极拳和太极剑套路演练虽然中规中距,却显得英武不足。
 
  洋人组也穿插着打太极拳。这时,一位看上去年逾七十的老太太上场了。她穿着一身宝蓝色的太极服,胸前两条金龙格外醒目。在她的带领下,十来位学员认真地打完一个套路,然后是另一组学员、另一个套路,场地所限,他们只能分批演练。老太太的手型标准、身型灵动、特别是各种步型到位,这个洋奶奶真不一般啊。
 
从练太极拳认识美国人
洋奶奶教头(左前)老当益壮。
 
  其实,在美国有真正的武术比武场——美国国际武术大会和其他各种赛会。我们华夏中文学校每个分校都有武术班,多请从国内来的武术高手当老师。老师常自己还开办武术教室,有很多洋弟子,在每年的武术赛会上也有人出战。我所接触的这些练太极拳的人不过是我所住的新泽西州中部的普通百姓,由此可以推测比武场外的武术爱好者的人数大大超过了那些专门习武的人。连我自己都觉得奇怪:怎么太极拳好像也成了美国元素之一了?
 
  美国人通过武术认识了中国、结识了华人朋友;我通过和他们练拳习武认识了美国和美国人。
 
 

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