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太极拳是否具有防止老年人摔跤的功能

时间:2019-5-24 9:16:36  作者:叶国超  来源:摘录于「太极拳研究专集」 第一八六期  查看:2  评论:0
 

在乔治亚州亚特兰大市爱默蕾大学医学院生化系任教的許延森博士,正在从事一次划时代、象征重要医学意义的太极拳实证工作。这个由美国国家卫生研究院(NIH)拨款资助的研究主要内容是:「太极拳是否具有防止老年人摔跤的功能

这是太极拳首次有系统地被应用在西方医学科学的实证上,如果这项为期三年研究结果获得认可的话,太极拳将被列为防止老年摔跤的重要课题,这个具有三百多年历史的中国古老拳术和近代医学科学相结合,将显示更强的生命力,并将深入到其他医学科学领域,迈入另一个崭新的时代。

 

 

太极拳是否具有防止老年人摔跤的功能


东西方医学相结合新纪元

許延森博士最近在华盛顿一次美国卫生院会议上,发表「东西方医学研究如何相结合」演讲时指出,随着自然科学的发展,几个世纪以来,在医学科学领域内、科学家从基础的数学、物理学、化学、生物学的研究,逐渐进入到生理学、生物化学、细则生物学等边缘科学的发展,本世纪六十年代以来,医学科学又进一步深入到细胞,甚至分子水平上进行研究,钗h疾病都可以从分子水平上得到阐明;在医学临床应用上,由于对发病机制的了解,愈来愈深入;在应用上,分工也愈来愈细。专门科学的兴起,似乎给医学科学的发展,显示出它的巨大威力,但与此同时,却常常出现了一个偏向,即所谓「头痛医头」、「脚痛医脚」的现象,忽视了将身体作为一个整体来进行观察和研究。

許延森博士强调中国医学重视整体观察和治疗,并在这方面累积了丰富的经验,他指出,目前是东西方医学相结合的最好时刻,科学的发展,使人们从整体的认识,进入到细胞、分子水平,而目前应该是回到整体研究的时候了,而这一时刻中国医学(包括体疗)正是提供整体观察和治疗的基础。东西方医学的结合,对于预防医学科学的发展,也将产生无穷的力量,包括老年人的摔跤、高血压、心脏病、骨质疏松症、关节炎、老年性痴呆症等的预防。

中国的太极拳正是为预防医学科学提供很好基础,它将机体作为一个整体而进行运动,动和静、意和气、心理和生理等相结合,这几个结合说明中国医学的整体性,以弥补西方医学「头痛医头,脚痛医脚」之不足,另外,西方医学的发展也对中国传统医学提供钗h科学的依据,所以说,在整体概念的基础上,目前是使两者相结合、取长补短的最好时机。太极拳和西方医学相结合,以防止老年人摔跤正是这结合的创始,以推动其他医学科学领域的深入结合、包括目前利用中国草药对艾滋病治疗的尝试。陶掑h的演讲和太极拳的表演、在全美国参加会议的代表中,引起巨大反和获得高度的评价。

曾任中国科学院生物化学研究所和中国农业科学院蚕业研究所教授的
許延森博士于青年时代便留学国外,获生物化学博士学位,专精于氨基酸代谢及激素调节控制的研究,許延森博士曾任康乃尔大学和亚利桑那大学的客座教授,目前他在爱默蕾大学进行胆固醇和激素生成机制的生化医学方面的研究。

 

 

太极拳是否具有防止老年人摔跤的功能



太极拳与医学科学结合

长期从事科学研究的
許延森博士,在代谢和生化研究方面,作出了杰出的贡献,先后在各类科学专业杂志上发表了近百篇学术论文,并多次获得科学奖,值得提出的是,許延森博士除了从事科学研究外,且十分酷爱中国的太极拳术。

一九四五年,抗日战争胜利后,在上海慈淑大楼内的精武体育会他便开始追随吴氏太极拳大师吴鉴泉的高徒孙润志老师习拳,一九七一年到一九八一年则向杨澄甫的高徒濮冰如老师勤练杨式太极拳,同时陈式太极拳的第七代陈照奎的学生盛跃拳和瞿长兴师傅勤学陈式太极拳和推手。尤其是从一九七一年起,許延森博士从师于上海体育运动研究所所长、上海武术协会主席顾留馨老师,十余年的勤学苦练,在顾老师的指导下,将杨氏和陈氏太极拳融会贯通,并进一步将推手打下深厚的基础。顾留馨老师曾从师于杨澄甫(杨氏太极拳家第三代)和陈发科(陈氏太极拳家第六代),他深入研究太极拳史,致力于太极拳法、推手的阐述和推广,先后着有「陈式太极拳」、「太极拳研究」、「怎样练习太极拳」、「陈式太极拳第二路」、「精简杨式太极拳」等著作。

顾留馨对許延森博士十余年的热心教导使化对太极拳的理论和实践方面均打下深厚的基础,并产生如何将太极拳和他从事的生物化学、医学科学结合起来进行研究的思想。

許延森博士深深地觉得,一般懂拳的人常常不了解近代医学科学;绝大部分的医学科学家们亦鲜知太极拳是怎么回事,例如,大家都感到太极拳对健身、防病甚至治疗某些疾病有好处,但却缺乏可靠的、有统计意义的yj研究,因此很难具有说服力,如以个体差异也较大。一九七四年至一九七六年间,許延森博士和濮如、杨学义等人在上海第一医学院共同设计了一套太极拳课程,运用太极拳放松、用意不用力、意守丹田和先意动而后体动等基本原理,无偿地协助高血压及其他各种药物无法治疗的心脏病患者给予太极拳体疗,获得了很好的效果。

一九八一年至一九八三年許延森博士在康乃尔大学担任医学院担任客座教授期间,为该校免费开设太极拳课程,有不少患有有各项慢性病患失眠、关节炎、消化不良、高血压等,均获得症状的改善。一九八六到一九八九年,許延森博士第二次来美,在亚利桑那大学担任客座教授,同时也热心为该校的教授、工作人员和学生们教授太极拳,其中也有各类病患体弱者,也有些是癌症及心脏手术后的病患者,也获得很好的效果,当地的EYEWITNESS新闻电视台(杜桑市第五频道)及各类报纸,均报导了他的事迹,他将百余人习拳而缴交的学费款项,全部损献给该州最大的癌研究中心。

摔跤对老年人的威胁

一九八八年八月許延森博士到爱默蕾大学到爱默蕾大学担任客座教授,除了在该校继续研究胆固醇的机制外,还在该校体育运动中心开设太极拳班,并注意到老年人由于摔跤而引起致残、致死的事实,已是美国社会不容忽视的一个社会问题。

根据一九八八年美国国家疾病防治中心所作的调查显示,六十五岁至八十五岁年龄群的妇女中,摔跤成为致命的第二号杀手,在同一年龄的男性中,摔跤致死则被列为第四大死因,八十五岁以上老年人中无论男性或女性,摔跌成为他们的共同敌人,各列各种死亡原因之冠。在美国每年至少有一百三十万的老年人,因摔跌而饱尝髋部、背部及手腕等骨折之苦,钗h人还因此丧命,年纪较大的妇女因骨折后行动不便导致身体机能退化,由此而致死的比率也高达百分到百分之廿间。引起老年人摔跌的原因是多方面的,在美国的老年人摔跌的主要原因是缺乏「平衡」。这里的平衡指的是「生理」和「心理」两方面的平衡。在生理平衡方面,由于美国社会生活的现代化,汽车代步,吸尘、洗衣、割草等均机器代替体力劳动,缺乏体育锻炼和活动,出现身体机能的早衰,而引起生理上的不平衡。

根据美国国家卫生研究院老年研究所的资料,七十五岁或以上不住在养老院的老年人,百分之四十无法横越二个巷道,百分之三十二,无法走上十个阶梯,百分之廿二,连十磅重的东西都无法提携,百分之七的老年人甚至不能从小房间的一头走到另一头。住在养老院中的老人,百分之四十二的人需靠旁人协助少能从椅子上站起来。在心理平衡方面,由此摔跌引起一系列的严重后果,一般老年人十分害怕摔跌,精神十分紧张,一失去平衡由于紧张缺乏自信,更容易摔跌这种不平衡,常常是引起「生理」上的不平衡的重要内在因素。摔跌后引起骨折的一个内在原因是骨质疏松症。这种疾病和身体缺钙,激素调节等因素有关,经常运动而且在食物中含有足量的钙质(如牛奶、豆浆或钙片等)均可以预防此症,患这种骨质疏松症的人,在美国至少有二千五百万人,大部分是五十岁至七十岁的妇女,根据美国国家骨质疏松症基金会的研究指出,全美有三分之一到二分之一的更年期妇女均受骨质疏松症之扰。

寻找防范机能衰弱方法

老年人因年迈造成身体机能退化,这是自然的生理过程,过去医学上的研究似乎比较偏向于老年人摔跌后医疗研究,而对于老年人如何防止摔跌的研究似嫌不足,事实上,防患于未然的哲理同样可以应用在老年人摔跌的病例中,预防医学的研究也同样需要考虑关于如何预防老年人摔跌的研究课题之中。

专注于人体老化现象研究的学者,专家们一致认为,人体的老化未必导致身体机能的衰竭,而生理能的衰弱是可以靠运动来弥补并加以调整过来。有鉴于此,国家卫生研究院老年研究所及国疗养研究中心两大机构,特于一九九0年四月十六日拨出巨款给八个研究机构,请他们寻找防范老年人机能衰弱的方法。乔治亚州的爱默蕾大学便是东南地区唯一获选参与这项研究的大学。

爱默蕾大学的研究计划将以三组受测人员同时进行,第一组人员不从事任何训练,只接受营养教育,在这项研究中被视为「对照组」,第二组人员则接受目前最新高科技发展而成并配合人体的机械平衡器训练,第三组人员则由許延森博士教导太极拳。这个实证研究的对象是年龄从七十岁到九十岁的老年人为主,先从三千名志愿者中过滤出两百一十五位身体健康的老年人,接受为期三年的实证研究,在两百一十五位受测人员中,平均分成上述三个研究分组参与受训研究,但志愿者在接受研究的报告选取研究分组时,有百分之九十五的人希望加入太极拳组。

太极拳追求生理心理平衡

这个研究集合了各方面的专业人才,由爱默蕾大学的康复中心、老年人医院及退伍军人医院等机构所组成,包括体疗、护理、心血管、运动、生理及神经行为等专家,其中仅生物化学家──扣妠佼掑h应用传统的中国太极拳教导老年人如何获得生理和心理上的平衡,他设计了专门适合于老年人的太极拳动作,由浅入深,将意念和身体的动作相结合,静中有动,以意带动的生理和心理相结合的太极拳运动,并加上其他中国传统的体疗动作,设法改善和加强生理和心理的平衡。

为此,要求学员首先立身中正,虚灵顶劲,含胸拔背,以腰为主宰,其次是要求学员们肌肉放松,心静(即思想放松),以意带动的原则,将身体的重心由一条腿转换到另一条腿,使之取得灵活的转换平衡,缓慢而又连绵不断地转换,以加强腿部支撑重心和转换平衡的灵活性。经过十五周,每周两次,每次一小时的训练,绝大部分的学员均取得很好的效果,显著地降低「害怕摔跤」的心理。这些学员需要坚持、持之以恒才能取得更大的效果。按照全美统一的规定,经过学习后的四个月自我锻炼,他们均可以每周返回训练,或重温已学过的动作,并纠正他们的错误,对于有的学员则可参加较复杂的太极拳套路动作。从经过训练后的学员来信可以看出太极拳的优越性。

一位已退休年纪七十二岁的电子工程师汤姆斯.格瑞尼尔(Thomas J. Grenier)在信中归纳太极拳对他帮助有六点:(一)在瞬间而至的头晕目眩状况及突如其来的障碍状况下,能有效地保持住平衡感;(二)太极拳运动将身体的重要部位作适当的活动,同时也对老年人忽视的身体部位作有益的调整;(三)太极拳可以不受天气、空间的影响而随时可以练习;(四)太极拳运动较其他防摔方式运动容易学习;(五)太极拳尚蕴藏了中国人对防身健身的看法,这些哲学思想帮助我们更机警,更有活力;(六)由于太极拳强调意识、肌肉等放松,故太极拳与高血压、胆固醇的控制有关联性。最后,格瑞尼尔在信未写道:「练习太极拳后,对我的好处甚多,我实在无法表达太极拳课对我的裨益」。

从其他钗h学生的来信中,可以明显地看出他们学了太极拳之后,消除了害怕摔跤的恐惧心理,另一位名叫朵西(Laura W. Dorsey)的太极拳学生在来信中称赞太极拳对她的益处,朵西指出经过了十五个星期的太极拳课程后,她的心智及身体等方面都有很大的改变。朵西曾发生过车祸。并经过六个月的石膏固定医疗,事后走起路来一跷一跛的,但经过太极拳的课程后,她表示:「我已渐渐地走得较平稳了。」

在美国各城市凡是許延森博士作过的场所,都是宣扬中华民族传统太极拳地方。在纽约的曼哈坦、布碌仑,在亚利桑那州的杜桑和乔治亚州亚特兰大,先后向他习拳的人数达五、六百人之多,不论男女老少,祇要愿意学习,他都热心教导,有的人缺乏能力缴纳费用给他所在的教拳机构(如教堂等),而又十分想学拳,許延森博士就为这些申请减费甚至免费学习,他更鼓励抽烟、酗酒及吸毒的人,可以免费向他学习太极拳,以期戒除其恶习,因此,在社会上获得高度的赞扬。除了在亚利桑那州杜桑市电视台和报纸专题报导他的太极拳活动外,他多次应邀在有线电视网CNN和亚特兰大其他几个电视台上,介绍中国太极拳术,亚特兰大最大的英文报纸「宪政报」(AtlantaConstitution)也多次报导陶掑h传授太极拳的情况。美国最大的老年人杂志Modren Maturity 今年的四月号杂志也登载了陶掑h的巨幅照片,六月号将刊出专访他的文章。

制作录像带嘉惠更多人

許延森博士通过太极拳宣扬中华民族文化的事迹,通过各种媒体报导后,引起社会各界的重视,他先后收到大量的信件和电话,要求指导、学习或帮助。尤其值得提出的是,美国第三十九任总统卡特先生获知后,特邀请他共进午嚏A详细了解陶掑h在亚特兰大进行太极拳和胆固醇研究的情况,双方畅谈了一个多小时,陶掑h也于现场表演并讲解太极拳的基本原理和应用。卡特总统十分赞赏陶掑h利用太极拳防病、治病、防摔跤和胆固醇研究的设想和计划,并鼓励他应用太极拳和胆固醇的研究,为美国社会作出贡献,以促进东西方文化的交流。会见后,卡特总统亲笔写信给有氧舞蹈的创始人、著名电影明星珍.芳达,卡特总统于信中写道:「太极拳对老年人防止摔跤研究的计划,引起大家极或兴趣。妳是否考虑作太极拳录像带,尤其是适合于老年人的录像带。」卡特总统建议許延森博士珍.芳达联系,共同创作录像带。最近,珍.芳达办公室已写信给陶掑h对于卡特总统的建议和创作有关太极拳录像带,表示很大的兴趣。

亚特兰大市食物库主任威利.鲍林恳切希望許延森博士能帮助该机构所捐施食物给无家可归者的吸毒者,通过太极拳的活动,能使他们戒除恶习,陶掑h的老年人学生,社会活动家弗朗萨斯写信给卡特总统,希望他支持这一创举,作为亚特兰大市区规划一部分。从这些事例中可以看出陶掑h传布和教授太极拳的心血,已得到社会的肯定和支持。

男女老少都可学习

太极拳据史料记载,已有三百多年历史,起源于河南省温县陈家沟的陈王廷,陈氏世代传习陈王廷所传的拳套和推手。经五传至陈长兴(一七七一~一八五三)教了河北永年人杨露禅(一七九九~一八七三)而演变成杨式,后来派生吴式、武式和孙式,后四式均直接或间接来自陈式第一路太极拳。杨露禅子孙三代为适应医疗、健身的需要,修订拳式发展为现代的杨式太极拳,于是流传较普遍。杨露禅之孙杨澄甫的学生陈微明,于一九二五年在上海设置柔拳社,教学杨式太极拳,以医疗健身为宗旨,全国各地来上海学习人很多。其后各式太极拳名家都到上海来传习。再传播到全国各大城市。一九四五年后,太极拳逐渐在全世界各地开展,东南亚、欧美各国和日本,尤其是华侨居住的地方、习拳的人愈来愈多,各地也有中国太极拳家设立武馆,传授太极拳,逐渐受到各国人士的喜爱,它不需要特殊的设置和场地,男女老少都可学习,例如,在美国,每年举行一次太极拳比赛包括推行,自一九八一年起创办「太极」杂志,目前前已为双月刊,发行全世界,陶掑h及其学生写的有关「平衡」文章,已发表在杂志,有关顾留馨老师和陶掑h习拳的情况也即将出版。又例如,去年的亚洲运动上,中日双方都有一千五百名代表,在开幕式上表演太极拳,声势很大。目前,在奥勒岗州特兰市的一些健身中心太极拳正在代替有氧体操。



目前許延森博士在亚特兰大地区建立了「太极拳研究中心」,对中华民族优良的武术传统加以推广和发扬,同时又将它和预防医学结合起来,使这一古老的拳种真正起到健身、防身、防病和治疗的目的。在亚持兰大地区,他虽然经过三年多的努力,但他很谦虚地说:「工作才刚刚开始,要得到美国社会的普遍公认,尚需脚踏实地地做更多的工作,尤其是东西方文化的差异,中华民族的光辉文化要被更多美国人接受和了解,需要付出艰苦的工作和不懈的努力。」为此,他希望全世界的华侨,各界朋友支持和协助他发扬中华民族的文化传统。并播下太极拳在美国社会中的种子,使优秀的中华民族文化,在美国以至全世界结出丰硕的果实。

............摘录于「太极拳研究专集」 第一八六期

 

在乔治亚州亚特兰大市爱默蕾大学医学院生化系任教的許延森博士,正在从事一次划时代、象征重要医学意义的太极拳实证工作。这个由美国国家卫生研究院(NIH)拨款资助的研究主要内容是:「太极拳是否具有防止老年人摔跤的功能

这是太极拳首次有系统地被应用在西方医学科学的实证上,如果这项为期三年研究结果获得认可的话,太极拳将被列为防止老年摔跤的重要课题,这个具有三百多年历史的中国古老拳术和近代医学科学相结合,将显示更强的生命力,并将深入到其他医学科学领域,迈入另一个崭新的时代。

 

 

太极拳是否具有防止老年人摔跤的功能


东西方医学相结合新纪元

許延森博士最近在华盛顿一次美国卫生院会议上,发表「东西方医学研究如何相结合」演讲时指出,随着自然科学的发展,几个世纪以来,在医学科学领域内、科学家从基础的数学、物理学、化学、生物学的研究,逐渐进入到生理学、生物化学、细则生物学等边缘科学的发展,本世纪六十年代以来,医学科学又进一步深入到细胞,甚至分子水平上进行研究,钗h疾病都可以从分子水平上得到阐明;在医学临床应用上,由于对发病机制的了解,愈来愈深入;在应用上,分工也愈来愈细。专门科学的兴起,似乎给医学科学的发展,显示出它的巨大威力,但与此同时,却常常出现了一个偏向,即所谓「头痛医头」、「脚痛医脚」的现象,忽视了将身体作为一个整体来进行观察和研究。

許延森博士强调中国医学重视整体观察和治疗,并在这方面累积了丰富的经验,他指出,目前是东西方医学相结合的最好时刻,科学的发展,使人们从整体的认识,进入到细胞、分子水平,而目前应该是回到整体研究的时候了,而这一时刻中国医学(包括体疗)正是提供整体观察和治疗的基础。东西方医学的结合,对于预防医学科学的发展,也将产生无穷的力量,包括老年人的摔跤、高血压、心脏病、骨质疏松症、关节炎、老年性痴呆症等的预防。

中国的太极拳正是为预防医学科学提供很好基础,它将机体作为一个整体而进行运动,动和静、意和气、心理和生理等相结合,这几个结合说明中国医学的整体性,以弥补西方医学「头痛医头,脚痛医脚」之不足,另外,西方医学的发展也对中国传统医学提供钗h科学的依据,所以说,在整体概念的基础上,目前是使两者相结合、取长补短的最好时机。太极拳和西方医学相结合,以防止老年人摔跤正是这结合的创始,以推动其他医学科学领域的深入结合、包括目前利用中国草药对艾滋病治疗的尝试。陶掑h的演讲和太极拳的表演、在全美国参加会议的代表中,引起巨大反和获得高度的评价。

曾任中国科学院生物化学研究所和中国农业科学院蚕业研究所教授的
許延森博士于青年时代便留学国外,获生物化学博士学位,专精于氨基酸代谢及激素调节控制的研究,許延森博士曾任康乃尔大学和亚利桑那大学的客座教授,目前他在爱默蕾大学进行胆固醇和激素生成机制的生化医学方面的研究。

 

 

太极拳是否具有防止老年人摔跤的功能



太极拳与医学科学结合

长期从事科学研究的
許延森博士,在代谢和生化研究方面,作出了杰出的贡献,先后在各类科学专业杂志上发表了近百篇学术论文,并多次获得科学奖,值得提出的是,許延森博士除了从事科学研究外,且十分酷爱中国的太极拳术。

一九四五年,抗日战争胜利后,在上海慈淑大楼内的精武体育会他便开始追随吴氏太极拳大师吴鉴泉的高徒孙润志老师习拳,一九七一年到一九八一年则向杨澄甫的高徒濮冰如老师勤练杨式太极拳,同时陈式太极拳的第七代陈照奎的学生盛跃拳和瞿长兴师傅勤学陈式太极拳和推手。尤其是从一九七一年起,許延森博士从师于上海体育运动研究所所长、上海武术协会主席顾留馨老师,十余年的勤学苦练,在顾老师的指导下,将杨氏和陈氏太极拳融会贯通,并进一步将推手打下深厚的基础。顾留馨老师曾从师于杨澄甫(杨氏太极拳家第三代)和陈发科(陈氏太极拳家第六代),他深入研究太极拳史,致力于太极拳法、推手的阐述和推广,先后着有「陈式太极拳」、「太极拳研究」、「怎样练习太极拳」、「陈式太极拳第二路」、「精简杨式太极拳」等著作。

顾留馨对許延森博士十余年的热心教导使化对太极拳的理论和实践方面均打下深厚的基础,并产生如何将太极拳和他从事的生物化学、医学科学结合起来进行研究的思想。

許延森博士深深地觉得,一般懂拳的人常常不了解近代医学科学;绝大部分的医学科学家们亦鲜知太极拳是怎么回事,例如,大家都感到太极拳对健身、防病甚至治疗某些疾病有好处,但却缺乏可靠的、有统计意义的yj研究,因此很难具有说服力,如以个体差异也较大。一九七四年至一九七六年间,許延森博士和濮如、杨学义等人在上海第一医学院共同设计了一套太极拳课程,运用太极拳放松、用意不用力、意守丹田和先意动而后体动等基本原理,无偿地协助高血压及其他各种药物无法治疗的心脏病患者给予太极拳体疗,获得了很好的效果。

一九八一年至一九八三年許延森博士在康乃尔大学担任医学院担任客座教授期间,为该校免费开设太极拳课程,有不少患有有各项慢性病患失眠、关节炎、消化不良、高血压等,均获得症状的改善。一九八六到一九八九年,許延森博士第二次来美,在亚利桑那大学担任客座教授,同时也热心为该校的教授、工作人员和学生们教授太极拳,其中也有各类病患体弱者,也有些是癌症及心脏手术后的病患者,也获得很好的效果,当地的EYEWITNESS新闻电视台(杜桑市第五频道)及各类报纸,均报导了他的事迹,他将百余人习拳而缴交的学费款项,全部损献给该州最大的癌研究中心。

摔跤对老年人的威胁

一九八八年八月許延森博士到爱默蕾大学到爱默蕾大学担任客座教授,除了在该校继续研究胆固醇的机制外,还在该校体育运动中心开设太极拳班,并注意到老年人由于摔跤而引起致残、致死的事实,已是美国社会不容忽视的一个社会问题。

根据一九八八年美国国家疾病防治中心所作的调查显示,六十五岁至八十五岁年龄群的妇女中,摔跤成为致命的第二号杀手,在同一年龄的男性中,摔跤致死则被列为第四大死因,八十五岁以上老年人中无论男性或女性,摔跌成为他们的共同敌人,各列各种死亡原因之冠。在美国每年至少有一百三十万的老年人,因摔跌而饱尝髋部、背部及手腕等骨折之苦,钗h人还因此丧命,年纪较大的妇女因骨折后行动不便导致身体机能退化,由此而致死的比率也高达百分到百分之廿间。引起老年人摔跌的原因是多方面的,在美国的老年人摔跌的主要原因是缺乏「平衡」。这里的平衡指的是「生理」和「心理」两方面的平衡。在生理平衡方面,由于美国社会生活的现代化,汽车代步,吸尘、洗衣、割草等均机器代替体力劳动,缺乏体育锻炼和活动,出现身体机能的早衰,而引起生理上的不平衡。

根据美国国家卫生研究院老年研究所的资料,七十五岁或以上不住在养老院的老年人,百分之四十无法横越二个巷道,百分之三十二,无法走上十个阶梯,百分之廿二,连十磅重的东西都无法提携,百分之七的老年人甚至不能从小房间的一头走到另一头。住在养老院中的老人,百分之四十二的人需靠旁人协助少能从椅子上站起来。在心理平衡方面,由此摔跌引起一系列的严重后果,一般老年人十分害怕摔跌,精神十分紧张,一失去平衡由于紧张缺乏自信,更容易摔跌这种不平衡,常常是引起「生理」上的不平衡的重要内在因素。摔跌后引起骨折的一个内在原因是骨质疏松症。这种疾病和身体缺钙,激素调节等因素有关,经常运动而且在食物中含有足量的钙质(如牛奶、豆浆或钙片等)均可以预防此症,患这种骨质疏松症的人,在美国至少有二千五百万人,大部分是五十岁至七十岁的妇女,根据美国国家骨质疏松症基金会的研究指出,全美有三分之一到二分之一的更年期妇女均受骨质疏松症之扰。

寻找防范机能衰弱方法

老年人因年迈造成身体机能退化,这是自然的生理过程,过去医学上的研究似乎比较偏向于老年人摔跌后医疗研究,而对于老年人如何防止摔跌的研究似嫌不足,事实上,防患于未然的哲理同样可以应用在老年人摔跌的病例中,预防医学的研究也同样需要考虑关于如何预防老年人摔跌的研究课题之中。

专注于人体老化现象研究的学者,专家们一致认为,人体的老化未必导致身体机能的衰竭,而生理能的衰弱是可以靠运动来弥补并加以调整过来。有鉴于此,国家卫生研究院老年研究所及国疗养研究中心两大机构,特于一九九0年四月十六日拨出巨款给八个研究机构,请他们寻找防范老年人机能衰弱的方法。乔治亚州的爱默蕾大学便是东南地区唯一获选参与这项研究的大学。

爱默蕾大学的研究计划将以三组受测人员同时进行,第一组人员不从事任何训练,只接受营养教育,在这项研究中被视为「对照组」,第二组人员则接受目前最新高科技发展而成并配合人体的机械平衡器训练,第三组人员则由許延森博士教导太极拳。这个实证研究的对象是年龄从七十岁到九十岁的老年人为主,先从三千名志愿者中过滤出两百一十五位身体健康的老年人,接受为期三年的实证研究,在两百一十五位受测人员中,平均分成上述三个研究分组参与受训研究,但志愿者在接受研究的报告选取研究分组时,有百分之九十五的人希望加入太极拳组。

太极拳追求生理心理平衡

这个研究集合了各方面的专业人才,由爱默蕾大学的康复中心、老年人医院及退伍军人医院等机构所组成,包括体疗、护理、心血管、运动、生理及神经行为等专家,其中仅生物化学家──扣妠佼掑h应用传统的中国太极拳教导老年人如何获得生理和心理上的平衡,他设计了专门适合于老年人的太极拳动作,由浅入深,将意念和身体的动作相结合,静中有动,以意带动的生理和心理相结合的太极拳运动,并加上其他中国传统的体疗动作,设法改善和加强生理和心理的平衡。

为此,要求学员首先立身中正,虚灵顶劲,含胸拔背,以腰为主宰,其次是要求学员们肌肉放松,心静(即思想放松),以意带动的原则,将身体的重心由一条腿转换到另一条腿,使之取得灵活的转换平衡,缓慢而又连绵不断地转换,以加强腿部支撑重心和转换平衡的灵活性。经过十五周,每周两次,每次一小时的训练,绝大部分的学员均取得很好的效果,显著地降低「害怕摔跤」的心理。这些学员需要坚持、持之以恒才能取得更大的效果。按照全美统一的规定,经过学习后的四个月自我锻炼,他们均可以每周返回训练,或重温已学过的动作,并纠正他们的错误,对于有的学员则可参加较复杂的太极拳套路动作。从经过训练后的学员来信可以看出太极拳的优越性。

一位已退休年纪七十二岁的电子工程师汤姆斯.格瑞尼尔(Thomas J. Grenier)在信中归纳太极拳对他帮助有六点:(一)在瞬间而至的头晕目眩状况及突如其来的障碍状况下,能有效地保持住平衡感;(二)太极拳运动将身体的重要部位作适当的活动,同时也对老年人忽视的身体部位作有益的调整;(三)太极拳可以不受天气、空间的影响而随时可以练习;(四)太极拳运动较其他防摔方式运动容易学习;(五)太极拳尚蕴藏了中国人对防身健身的看法,这些哲学思想帮助我们更机警,更有活力;(六)由于太极拳强调意识、肌肉等放松,故太极拳与高血压、胆固醇的控制有关联性。最后,格瑞尼尔在信未写道:「练习太极拳后,对我的好处甚多,我实在无法表达太极拳课对我的裨益」。

从其他钗h学生的来信中,可以明显地看出他们学了太极拳之后,消除了害怕摔跤的恐惧心理,另一位名叫朵西(Laura W. Dorsey)的太极拳学生在来信中称赞太极拳对她的益处,朵西指出经过了十五个星期的太极拳课程后,她的心智及身体等方面都有很大的改变。朵西曾发生过车祸。并经过六个月的石膏固定医疗,事后走起路来一跷一跛的,但经过太极拳的课程后,她表示:「我已渐渐地走得较平稳了。」

在美国各城市凡是許延森博士作过的场所,都是宣扬中华民族传统太极拳地方。在纽约的曼哈坦、布碌仑,在亚利桑那州的杜桑和乔治亚州亚特兰大,先后向他习拳的人数达五、六百人之多,不论男女老少,祇要愿意学习,他都热心教导,有的人缺乏能力缴纳费用给他所在的教拳机构(如教堂等),而又十分想学拳,許延森博士就为这些申请减费甚至免费学习,他更鼓励抽烟、酗酒及吸毒的人,可以免费向他学习太极拳,以期戒除其恶习,因此,在社会上获得高度的赞扬。除了在亚利桑那州杜桑市电视台和报纸专题报导他的太极拳活动外,他多次应邀在有线电视网CNN和亚特兰大其他几个电视台上,介绍中国太极拳术,亚特兰大最大的英文报纸「宪政报」(AtlantaConstitution)也多次报导陶掑h传授太极拳的情况。美国最大的老年人杂志Modren Maturity 今年的四月号杂志也登载了陶掑h的巨幅照片,六月号将刊出专访他的文章。

制作录像带嘉惠更多人

許延森博士通过太极拳宣扬中华民族文化的事迹,通过各种媒体报导后,引起社会各界的重视,他先后收到大量的信件和电话,要求指导、学习或帮助。尤其值得提出的是,美国第三十九任总统卡特先生获知后,特邀请他共进午嚏A详细了解陶掑h在亚特兰大进行太极拳和胆固醇研究的情况,双方畅谈了一个多小时,陶掑h也于现场表演并讲解太极拳的基本原理和应用。卡特总统十分赞赏陶掑h利用太极拳防病、治病、防摔跤和胆固醇研究的设想和计划,并鼓励他应用太极拳和胆固醇的研究,为美国社会作出贡献,以促进东西方文化的交流。会见后,卡特总统亲笔写信给有氧舞蹈的创始人、著名电影明星珍.芳达,卡特总统于信中写道:「太极拳对老年人防止摔跤研究的计划,引起大家极或兴趣。妳是否考虑作太极拳录像带,尤其是适合于老年人的录像带。」卡特总统建议許延森博士珍.芳达联系,共同创作录像带。最近,珍.芳达办公室已写信给陶掑h对于卡特总统的建议和创作有关太极拳录像带,表示很大的兴趣。

亚特兰大市食物库主任威利.鲍林恳切希望許延森博士能帮助该机构所捐施食物给无家可归者的吸毒者,通过太极拳的活动,能使他们戒除恶习,陶掑h的老年人学生,社会活动家弗朗萨斯写信给卡特总统,希望他支持这一创举,作为亚特兰大市区规划一部分。从这些事例中可以看出陶掑h传布和教授太极拳的心血,已得到社会的肯定和支持。

男女老少都可学习

太极拳据史料记载,已有三百多年历史,起源于河南省温县陈家沟的陈王廷,陈氏世代传习陈王廷所传的拳套和推手。经五传至陈长兴(一七七一~一八五三)教了河北永年人杨露禅(一七九九~一八七三)而演变成杨式,后来派生吴式、武式和孙式,后四式均直接或间接来自陈式第一路太极拳。杨露禅子孙三代为适应医疗、健身的需要,修订拳式发展为现代的杨式太极拳,于是流传较普遍。杨露禅之孙杨澄甫的学生陈微明,于一九二五年在上海设置柔拳社,教学杨式太极拳,以医疗健身为宗旨,全国各地来上海学习人很多。其后各式太极拳名家都到上海来传习。再传播到全国各大城市。一九四五年后,太极拳逐渐在全世界各地开展,东南亚、欧美各国和日本,尤其是华侨居住的地方、习拳的人愈来愈多,各地也有中国太极拳家设立武馆,传授太极拳,逐渐受到各国人士的喜爱,它不需要特殊的设置和场地,男女老少都可学习,例如,在美国,每年举行一次太极拳比赛包括推行,自一九八一年起创办「太极」杂志,目前前已为双月刊,发行全世界,陶掑h及其学生写的有关「平衡」文章,已发表在杂志,有关顾留馨老师和陶掑h习拳的情况也即将出版。又例如,去年的亚洲运动上,中日双方都有一千五百名代表,在开幕式上表演太极拳,声势很大。目前,在奥勒岗州特兰市的一些健身中心太极拳正在代替有氧体操。



目前許延森博士在亚特兰大地区建立了「太极拳研究中心」,对中华民族优良的武术传统加以推广和发扬,同时又将它和预防医学结合起来,使这一古老的拳种真正起到健身、防身、防病和治疗的目的。在亚持兰大地区,他虽然经过三年多的努力,但他很谦虚地说:「工作才刚刚开始,要得到美国社会的普遍公认,尚需脚踏实地地做更多的工作,尤其是东西方文化的差异,中华民族的光辉文化要被更多美国人接受和了解,需要付出艰苦的工作和不懈的努力。」为此,他希望全世界的华侨,各界朋友支持和协助他发扬中华民族的文化传统。并播下太极拳在美国社会中的种子,使优秀的中华民族文化,在美国以至全世界结出丰硕的果实。

............摘录于「太极拳研究专集」 第一八六期

 

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