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太极拳 打入美主流

时间:2019-5-24 9:35:50  作者:韩杰  来源:世界日报  查看:2  评论:0

葉永åo·å-¸ç”ŸJohn表ç¤o,å¤aæ¥μ適合æˉå€‹äoo,而不僅æ˜ˉ老å1′äoo的運動。(韓傑/攝影)

太极拳自1930年代传入美国后,经过几代人的努力,现已成为广受民众欢迎的运动之一。联邦卫生总署(NIH)下属的美国补充和综合健康中心(NCCIH)媒体主管Katy Danielson透露,美国现在练习太极拳的人有250万人,约占美国成人人口的1%。现在,纽约各个太极学校里都有大批的美国学生,有的太极班以美国学生为主,甚至太极学校教师也由美国人担任。可以说,来自中国的太极拳已经进入到美国主流社会当中。

香港来美 教授吴式太极

纽约华埠龙形太极拳馆馆主叶永康是较早一批传授太极拳的拳师之一。叶永康于1973年从香港移民纽约,第二年就在纽约华埠创办武馆,专教龙形拳。他说,他在香港跟随龙形拳的师傅学习龙形拳。「我的师公(师傅的师傅)是民国时期广东军阀陈济棠的武术教官。」后来,他的师傅也来到纽约,因为师傅也会太极拳,他跟着师傅学习太极拳,五年后他既教龙形拳,也教太极拳。他说,他的学生中一半是华人,一半是白人。

他说,1970年代,华裔演员李小龙的武打电影风靡美国,也掀起美国的武术热。由于美国人想学武术,他的武馆招生变得容易起来。有了44年的经营武馆经验的他表示,他既练太极拳,也练龙形拳,知道两者的区别。练太极对身体好,调节身体机能,属于内功;而龙形拳是外功,最好是内外功一起练,但年龄大的人只能学太极

他表示,纽约华埠过去就有三家教太极拳的武馆。最早的是纽约太极拳学社,有半个世纪了,由香港来的粤剧演员和华端口一媒体老板联合创办。后来,台湾的太极宗师郑曼青加盟。「郑曼青功夫很好,与人打擂台,几个老外推不动他。」1972年,郑曼青师傅返回台湾。另外,包厘街还有一位马师傅教太极拳。也有华人在公园里教授太极拳,每次收费十元。

他说,中国的太极拳都是来自陈家沟,分为南北两派,各派的动作一致,但姿势有异,都认为自己是正宗。他自己学的太极拳是84式,属于吴家太极拳。「我们吴家与杨家和陈家不同,我们是小架子,比较收敛。而杨家和陈家放得比较开。」

过去,华埠的武风较盛,同乡会和姓氏公所都请人教授武术和太极,学生也愿意学,因为可以与外族裔学生对抗,免受欺负。他说,纽约华埠除了太极拳外,还有跆拳道、洪拳和虎爪拳。洪拳和虎爪拳也是中国武术,北方称武术,而南方叫功夫。以前房租便宜,教授太极拳可以养家糊口,但是现在不行,只能兼职做。
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任廣義在糾正學生的太極動作。(韓傑/攝影)

专业人士介绍 影响最大

叶永康表示,1975年,咏春拳宗师叶问的徒弟梁北鸿先生来纽约,想把太极打入主流社会。梁和华埠几个武馆合作设计百老汇功夫剧,太极拳、螳螂拳等许多中国功夫都参加表演。「我们在曼哈顿第34街一家剧院连续表演两周,因为看的人少,只好停了。」

他认为,太极在美国推广比较顺利,主因是领头的都是美国专业知识分子。「如果一位医生学了太极,写文章介绍,马上就有人跟着来学。」 他把数据放在网上,如果有人有兴趣,就会去网上找。「他们打电话来,我就告诉他们,我们是吴家太极拳。」他说,工作日来学拳的不多,大都在周末学习。

他有个学生是一位犹太籍律师,跟着他学习太极拳已经九年了。他说,这位叫John的律师刚来时,走路都不稳,通过学习太极拳,现在身体、精神很好。

John接受采访时说,他在学习太极的同时也学习功夫。他说,功夫与太极初看是对立的,现在看它们是一致的。他说,学习太极也可以帮助学习功夫。「如果有人要保持活力、改善平衡和更好地理解中国文化,我就推荐他们学习太极。」他也认为,年轻人需要知道,太极适合每个人,而不仅仅是老年人的运动。「太极是武术,也是一个健康练习,适合每个人。」

参加比赛 推广陈氏太极

国际陈氏太极拳协会创始人兼会长任广义说,他因为妻子在美东留学,他1991年从中国来到美国陪读。任广义说,他从小喜欢武术,16岁那年去河南拜师,是陈氏太极拳第19代掌门人陈小旺大师的入室弟子,在其门下接受全时学习的四人中的首座弟子。「我在他那学习太极拳整整十年。」

来美后,因为不会英语,他找不到理想的工作,就去曼哈顿第81街一家中餐馆送外卖。「干了45天后,我觉得这不是长久之计,想做回自己的老本行。」但是,虽然精通太极拳,但是无人知道。一位朋友建议他去参加专业比赛,「只要你有本事,比赛能够显现出来」。于是,他就去报名参加太极拳比赛。

19915月,加州旧金山举办世界武术锦标赛,有太极拳、太极剑和推手等项目。他拿到太极拳和太极剑两个金牌,推手只拿到第二名。他说,在比赛推手时,因为不会英语,听不懂裁判的英语指令。「裁判说Ready,实际是预备,我听不懂。裁判说Go,就是开始,我也不知道。」等到对方动手,他才知道比赛开始了。当年7月,他去弗吉尼亚参加中国之味武术锦标赛,获得太极拳和太极剑两个金牌。然后,他又去休斯敦参加世界中国武术锦标赛,获得太极拳、定步和活步推手三项冠军。

此后,他边学习英语,边从事太极拳的教学工作,录制双语的古典陈氏太极拳录像带,举办武术讲习训练班,培养出许多国际武术比赛金牌得主及教练。他也在多个武术大会上进行武术表演,并担任许多武术锦标赛的裁判。他说,来美26年,共培养许多学生,两名学生已经出师,并去外州创办太极拳训练班。

进入富人圈 学生多主流

任广义说,在曼哈顿教授太极中,经过一名个学生介绍,他与摇滚乐队歌星路瑞德(Lou Reed)相识。瑞德是摇滚乐团Velvet Underground的音乐主创,当时正在学习中国功夫,看到任广义的表演后,决定跟他学习太极拳。他邀请任广义每天去他在曼哈顿的家里教授太极拳,并支付工资和停车费。「从200110月开始,我和他在一起打拳,教了路12年,直至他去世。」

他说,瑞德学习太极拳是想把身体练好,以便参加演出。练了一段时间后,瑞德去看自己的私人医生。两位医生都对他说,「你的精神状态很好」,认为「太极拳对他很重要」,应该坚持。「瑞德感谢我,也希望帮助我,于是邀请我与他一起登台演出,公司支付工资和其他花费。」任广义认为这是一个推广太极的好机会,于是应允参加。

2003年开始,他与乐队一起去全美和世界各地演出和表演,同时教他练习太极。「我一共参加表演150多场。」他们一起演出最长的时间是四个月,美国两个月,欧洲两个月。「他们演奏,我在台上打太极拳,配合得很完美。」 他说,他能够根据乐队的音乐变化来判断何时开始和何时结束。他回忆,观众人数最多的一次是在西班牙,有5万观众。他参加演出的地方有纽约曼哈顿的林肯中心、澳洲悉尼歌剧院等。

同时,他还开办太极拳班,许多学生都是纽约社会名流,使太极拳成为上流社会的时髦运动。现在,他的太极班里有二十多位学生,大部分都是外族裔人,华人很少。记者曾经参加过他的一节课,感到他的太极拳班已经国际化。他边示范,边用英语讲解,音乐也是西洋音乐,学生多是白人。他说,「这个音乐是瑞德谱的曲」。

他的练习场地位于曼哈顿第14街联合广场附近,租金较高。因此,他的收费比一般的太极拳班要高。「12周的课程,每周上一次课,收费985元。」这个收费每月近300元,而一般的太极拳班收费是每月100元。他透露,他现在还给私人授课,许多纽约富人家族都是他的学生,包括百老汇制片人、地产大亨及珠宝商等。
任廣義與搖滾巨星瑞德在奧運會上。(任廣義/提供)

任廣義與搖滾巨星瑞德在奧運會上。(任廣義/提供)

金牌运动员 教杨氏太极

陈思坦来美前是中国国家队太极运动员,曾获中国和国际各类太极太极剑金牌32枚,被誉为「太极王子」。他还是中国杨氏太极拳标准录像的表演者。2003年,他以特殊人才身分移民美国,现在与太太林旭在纽约州长岛经营思坦太极武术中心,向成人和孩子教授标准的杨氏太极拳。

他说,刚来纽约时,因为语言不通,遇到的困难很多。「在中国,我做高精尖的太极,在这里主要是大众普及,心理落差较大。」他说,刚开始几年比较辛苦,他自己办太极班,也去别人的太极学校上课。2007年,他把家搬到长岛,2011年开始自己创办学校,先在地下室,后来才搬到地上来。

太极拳派系繁多,纽约这里主要是陈式、杨式和吴式。陈思坦用中国书法来比喻太极拳这几个门派的差异。字还是那个字,但写法不同。他说,陈式太极拳就像书法的狂草,杨式太极拳就像书法的正楷字,而吴式太极拳就是书法的行书。中国有国家制定标准太极拳,有24式、42式、48式,还有8(办公室练习)16式等简单的套路。他说,「这里老外学的最多是8式」。「这个套路简单,用时三四分钟,学生上十节课后就能全部掌握。」
陳思坦說,太極拳源自武術,早年能打,後來弱化了。(韓傑/攝影)陳思坦說,太極拳源自武術,早年能打,後來弱化了。(韓傑/攝影)

他的学生族裔比例是,华人学生占三分之二,其他族裔占三分之一。他说,在美国教太极与中国教的方式不同。一开始,他教太极拳就像国内一样,要求比较严。学习开始时有很多人,但后来人越来越少。许多人是练怕了,因此老师要少批评,多鼓励,多赞美。不过,学生是来来走走,有的搬家,有的失业,有的生病,就不来了。「我一开始不习惯,现在习惯了。」

他给学生按年龄分班,有老年班、青年班和少年班。小学生一次练30分钟,办公室的人练20分钟。他的许多学员是医生推荐来的,因为医生认为练太极有益健康。打太极拳要同时做不同方向的运动,有利于身体平衡。他说,「我也去老人小区推广太极拳,这里的老人全是老外」。

太极课程 培养搏击选手

纽约朱冲太极武术学校位于曼哈顿时报广场,由太极拳大师朱冲(C. K. Chu)1973年创办。该校主要教授杨式太极拳。校网站介绍说,虽然许多人学习太极拳是由于健康的原因,但是太极拳是一个复杂和强大的武术。我们使用太极拳原则制定的格斗训练项目是成功的。自1970年代以来,该校已经培养出拳击冠军(champion full-contact fighters)

该校首席教练哈里斯(Hyland Harris)说,他于1991年在波士顿一次车祸中受伤,去看中医针灸,针灸医生建议他学习太极,并推荐他去朱冲太极学校学习。从1992年秋季开始,20出头的他开始跟着朱冲学习内功,一年后开始学习太极拳,连续15年。2009年,他通过内功十级的考试。2014年,他获得太极拳大师的证书(Master Certificate in Tai Chi)

他说,在学习太极过程中,他受到朱冲老师的信任,从1997年开始成为助教,帮助教授太极拳生。在2006年美国国术锦标赛上,他获胜赢回奖牌。他负责星期三的课程及主持在公共场所表演。2011年,他开始教授搏击课程,训练高级班的学生用太极搏击。2013年,朱冲任命他为太极拳的教练(instructor)2013年,朱冲去世,其太太负责朱冲太极学校的经营,他是主持学校教学的首席教练(Chief instructor)。他说,该校现有学生大150多人,主要是美国人,华人仅占5%,还有三个韩国人。

他说,技术的进步改变了人们的生活,虽然人们挣了很多钱,但是身体不健康。他认为,半个世纪前,人们很强壮,但现在大家都开车,吃了很多垃圾食品,而没有时间运动,身体变得虚弱,需要练习太极拳。

朱冲大师通过组织公开表演太极拳向美国民众推广太极文化十多年。媒体报导,从1999年开始,每年4月最后一个星期六为世界太极(World Tai Chi Day)。每逢这一天,朱冲太极武术学校组织太极活动。这一天,学校与曼哈顿布莱恩公园(Bryant Park)联合举办纪念太极日,朱冲大师就带领学生表演太极、内功和推手,吸引大量民众参加。

太极 华裔小区已普及

纽约布碌仑中国功夫武术学校的武术教练张原说,他在布碌仑当地开办武术学校已有14年,学生主要是当地的华人孩子。同时,他还去两个华人为主的老人中心教授太极拳。来自西安的他表示,他在西安体校学习武术,主要是长拳。现在,他也跟着师傅学习太极拳,因为许多人想学习太极拳。

他说,华人练太极拳的人甚为普遍。在布碌仑八大道,公园里每天都有人练习。纽约许多老人中心都办有太极班,学生很多。目前世界上流行的太极拳主要有五大式,杨式、陈式、吴式、孙式和武式等,除了这些以外,还有许多种。他主要教授太极24式和42式。这是中国政府主推的项目,因为比较简单,容易推广。

他表示,他在布碌仑八大道开设三个武馆,主要教授长拳、南拳和太极拳,学生主要学习长拳,「就是李连杰打的那种拳」。其中八个学生成为美国国家队队员。美国的武术国家队和中国的国家队不同。除了几大球有职业队外,其他专业没有职业运动员,都是业余的。他们平时在家练,比赛时才去。

他说,「听说美国一所大学把太极拳定为必修课」。美国官方把太极视为一种健身运动。美国补充和综合健康中心Katy Danielson说,研究发现,练习太极可以帮助改善老人的身体平衡和稳定性,减低背痛、膝关节炎疼痛,改善心脏病、癌症及其他慢性疾病患者的生活质量。太极也可缓解纤维肌瘤疼痛,提高总的生活质量。

 

思坦太極武術學校學生表演集體太極扇。(思坦太極武術學校/提供)思坦太極武術學校學生表演集體太極扇。(思坦太極武術學校/提供)
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